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Dirección vs. Kerning vs. Tracking: ¿Cuál es la diferencia?

Aprenda la diferencia entre interlineado, kerning y tracking en tipografía y cómo afectan al aspecto general de su diseño. 30 de mayo de 2024
Dirección vs. Kerning vs. Tracking: ¿Cuál es la diferencia?

La tipografía es una herramienta de venta silenciosa: comunica un mensaje a través de su aspecto, estilo y carácter. Pero aunque a menudo nos centramos en seleccionar las fuentes y los colores adecuados, el espaciado es una parte igualmente integral de la caja de herramientas tipográfica.

Entre las muchas terminologías que dictan el espaciado, destacan tres: Leading, Kerning y Tracking. Se trata de conceptos bastante sencillos que ejercen una poderosa influencia sobre la legibilidad y la estética del espaciado por igual en un diseño.

Si es usted diseñador gráfico, estudiante o quiere convertirse en tipógrafo profesional, es fundamental que entienda los matices entre interlineado, kerning y tracking. Este artículo pretende desmitificar estos términos tipográficos con una explicación sencilla y ejemplos prácticos.

¿Qué es liderar?

El interlineado es el espacio que se deja entre varias líneas de texto.

Si las líneas están demasiado juntas, el texto puede parecer amontonado e impedir la fluidez de la lectura. Pero si están demasiado separadas, los ojos tienen que esforzarse más para pasar de una línea a otra.

Además, algunas letras, como la "d", la "h" o la "l", sobresalen más arriba y otras, como la "g", la "y" o la "j", cuelgan más abajo. El interlineado ayuda a que estas letras no choquen entre sí ajustando el espacio entre las líneas en las que se encuentran. Este espacio se mide como la distancia vertical entre la base de una línea (donde se sitúan las letras) y la siguiente.

Piense en un libro: fíjese en el espacio entre las líneas de texto. El interlineado de una novela suele ser más apretado que el de una página web para optimizar la comodidad de lectura.

A la hora de ajustar el interlineado, la mejor práctica consiste en situarlo en torno al 120-145% del tamaño del tipo. Este es el ajuste por defecto de la mayoría de procesadores de texto y programas de diseño, porque ofrece el mejor compromiso entre legibilidad y economía de espacio.

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¿Qué es el kerning?

El interletraje consiste en ajustar el espacio entre dos letras.

Si las letras están demasiado separadas o demasiado juntas, puede dificultar la lectura. Este espaciado es muy importante en el diseño, porque influye en la facilidad de lectura del texto. El objetivo es conseguir un espaciado proporcional entre los caracteres.

Hay que prestar especial atención a las letras con trozos extra (como las serifas) o a las que no son rectas (como la "A", la "W" o la "V") para que tengan un aspecto coherente con el resto de la palabra. Algunas fuentes necesitan ajustes específicos en determinados pares de letras para que encajen bien.

Recuerde que el interletraje es especialmente importante en textos grandes, como los títulos, porque cualquier espaciado extraño se nota mucho más. Si el interletraje es correcto, todo tendrá un aspecto limpio y fácil de leer.

Reglas de interletraje sencillas

Al aplicar el interletraje, es importante tener en cuenta factores como los ascendentes (letras que se extienden por encima de la altura x del texto, como la "d", la "h" o la "l"), los descendentes (letras que caen por debajo de la línea de base, como la "g", la "y" o la "j") y la forma general de las letras.

Además, es importante examinar el medio y el tamaño previstos del texto, ya que puede ser necesario ajustar el interletraje para facilitar la lectura y la legibilidad. Cada tipo de letra tiene sus propios valores de interletraje, pero los diseñadores a menudo tienen que ajustar manualmente el espaciado entre determinadas combinaciones de letras para mejorar la calidad general de la tipografía.

Un buen interletraje es esencial en tipografía y puede mejorar enormemente el impacto visual general y la profesionalidad de un diseño.

¿Qué es el seguimiento?

El tracking se refiere al espaciado global entre todas las letras de un bloque de texto. Es diferente del interletraje, que ajusta el espaciado entre letras individuales.

Si se ajusta demasiado, el texto puede parecer suelto e inconexo, mientras que si se ajusta demasiado, las letras pueden fundirse y dificultar la lectura.

En general, el tracking debe utilizarse con moderación y sólo para ajustar el aspecto general de un bloque de texto. Suele emplearse en titulares o títulos, pero no se recomienda para el cuerpo del texto, ya que puede afectar negativamente a la legibilidad.

Es importante tener en cuenta que el tracking afecta por igual a todas las letras de un bloque de texto, por lo que debe utilizarse con precaución para evitar que la tipografía parezca desequilibrada o irregular.

A la hora de ajustar el tracking, el diseñador debe tener en cuenta el tamaño de la fuente, el medio previsto y el tamaño del texto. Por ejemplo, un titular grande puede requerir un seguimiento más estricto para lograr un mayor impacto visual, mientras que un texto más pequeño puede necesitar un seguimiento más suelto para facilitar la lectura.

Dirección vs. Kerning vs. Tracking

Por lo general, el interlineado, el interletraje y el tracking sirven para ajustar el espaciado entre letras para que el texto tenga mejor aspecto y sea más fácil de leer en los diseños. Sin embargo, cada uno tiene su propia función:

  • Resultado visual: Los diseñadores utilizan el interletraje para conseguir un aspecto equilibrado y atractivo, el tracking cuando no les gusta cómo está espaciada una fuente y el interlineado para conseguir efectos audaces que llamen la atención.

  • Proceso de diseño: El kerning y el interlineado terminan el diseño, el tracking puede hacerse en cualquier momento. El tracking ajusta primero el espacio entre palabras, el interlineado hace lo mismo con las líneas de texto y el kerning ajusta los títulos o logotipos.

  • Usos: El interletraje se utiliza en fuentes medianas y grandes y en titulares para corregir problemas de espaciado. El interlineado corrige ascendentes o descendentes como h, t, g o y para evitar solapamientos. El trazado ayuda con fuentes difíciles de leer o letras en negrita que se extienden a otras zonas.

¿Cuándo ajustar el interlineado, el kerning o el tracking?

Ajustar el interlineado, el kerning y el tracking son pasos cruciales en tipografía que pueden influir significativamente en la legibilidad y el atractivo estético del texto. A continuación se describen situaciones concretas en las que puede ser necesario realizar ajustes:

  • A menudo es necesario ajustar el interlineado cuando el texto es denso o cuando se trabaja con una variedad de tamaños de fuente dentro del mismo documento. Aumente el interlineado en bloques de texto densos para mejorar la legibilidad, especialmente en párrafos largos o textos académicos.

  • Los ajustes de interletraje son esenciales cuando se trabaja con fuentes de gran tamaño para títulos, logotipos o encabezados. Ajusta el interletraje para corregir los espacios incómodos entre pares de letras específicos y garantizar que el texto tenga un aspecto coherente y visualmente agradable.

  • Los ajustes de seguimiento son beneficiosos en varios casos, incluido el ajuste fino de la densidad general del texto en títulos o encabezados para causar impacto. También se ajusta en el cuerpo del texto en determinados entornos tipográficos, como la letra pequeña en documentos jurídicos o los pies de foto, para mejorar la legibilidad.

En cada caso, el objetivo es lograr una presentación del texto armoniosa y accesible que sirva eficazmente al propósito previsto. Los ajustes en el interlineado, el interletraje y el tracking deben hacerse siempre teniendo en cuenta el público al que va dirigido el texto y el medio en el que se presenta.

Conclusión

Comprender los conceptos de interlineado, kerning y tracking permite manipular el texto para optimizar la legibilidad y el atractivo estético. Con estos conocimientos, podrás ajustar el texto en distintos escenarios para asegurarte de que cumple su propósito y capta la atención de los lectores. Sigue explorando distintas técnicas y experimentando con la presentación del texto para encontrar la que mejor se adapte a tus necesidades específicas.